マシュマロを我慢できる子は将来成功する?!IQより大事な自制心

6100571214_3451d48096_z

「マシュマロ実験」という心理テストを知っていますか?
この実験ではなんと、子供の頃の自制心と将来の社会的成功や学力に大きな関係があることがわかったというのです。

マシュマロ実験と追跡調査

スタンフォード大学の心理学者ウォルター・ミシェルが行ったのは、このような実験です。

集められた4歳児を机とイスだけがおいてあるなにもない部屋に1人ずつ招き、マシュマロを1つだけ机の上に置いて、子供たちにこう話しかけます。

「いま食べてもいいけれど、15分間待つことができたらもうひとつマシュマロをあげる。途中で食べたくなったら、ベルを押せば食べられるけど、もうひとつのマシュマロは無しになるよ」

「私はちょっと用がある。それはキミにあげるけど、私が戻ってくるまでの15分間食べるのを我慢したら、マシュマロをもうひとつあげる。私がいない間にそれを食べたら、ふたつ目はなしだよ」と言って部屋を出ていきます。

ほとんどの子供は待つことを選んだものの、待つことができた時間は平均2分間で、15分間待てた子供は全体の約1/3という結果になりました。

その後追跡調査をすると、

  • 就学前における自制心の有無は十数年を経ったあとも持続している
  • マシュマロを食べなかった子供たちは、周囲からより優秀と評価されている
  • マシュマロを食べなかった子供たちは、我慢できなかった子に比べて、大学進学適性試験(SAT)のトータル・スコアが平均210ポイントも高い

ということが判明しました。

ウォルター・ミシェルはこの実験から、幼児期においてはIQより、自制心の強さのほうが将来のSATの点数にはるかに大きく影響すると結論づけています。

2011年にはさらに追跡調査が行われ、この傾向が生涯にわたって継続していることが明らかになりました。

我慢が将来の成功に!

これは、なにもない部屋で目の前の白くてふわふわの甘~い匂いがするマシュマロの誘惑に打ち勝ち、後で2つを手に入れることができるか、それとも1つでいいから今の欲求をそのまま行動にうつして食べてしまうかという簡単なテストで子供の自制心を量った実験です。

この結果はもちろんですが、さらに興味深いのがその後子供たちが22歳になったときに行われた追跡調査の結果です。

4歳のときに「食べたい」という欲求を我慢できた子供は、我慢できなかった子供と比べ、学力が高いだけでなく、日常生活で大切なコミュニケーション力も高く対人関係も良好なこと、さらに45歳時の追跡調査でもその傾向は継続していることもわかったのです。

もちろん、学力が高くても周りからの評価が低い子供もいますしその反対の子供もいます。

しかし、幼児期に自制心や忍耐力、また自分の感情をコントロールできる力を養うことができれば、その後も勉強だけでなく社会的成功を得ることができる確率が高いということがわかったのです。

自制心を子供のうちから養おう

でも、大人だって自制心を持って行動することはとても難しいことですよね。

痩せたいと思っているのについつい甘いものを食べてしまったり、飲み会で失敗してもう飲み過ぎるのはやめようと思ったのに、つい飲んでしまったり……。

耳が痛い方もいるかもしれませんが、生きて行く上で、自制心を持って行動することはとても大事だということはわかっているはずです。

だからこそ幼少期から始めることが大事なのです。

自制心を身につけるには

自制心というとちょっと難しく思えますが、子供でも理解できる小さなことの積み重ねで身につけることができます。

たとえばお菓子が食べたいと子供が言ってきたら「いいよ。でもおやつの時間はまだだから、短い針が3、長い針が12のところまで来たら食べようね」と言います。

するとそれまでの時間子供は自分の欲望をコントロールしたり、手に入った時の楽しみを想像したりしながら3時になるのを待ちます。この時間こそが自制心を養うことになるのです。

中には泣きわめいて満たされない欲求のストレスを吐き出す子供もいるかもしれませんが、そこで親が折れて「じゃあ今日だけね」と言ってしまっては子供の自制心は養えません。

子供の自制心を養うにはまず親も忍耐力や感情をコントロールして接することが大事ですね。

勉強ができることはもちろん大切ですが、自分をコントロールする力や我慢する心も実生活の様々な場面でとても大切です。

これからの長い人生を子供が自分の力でしっかりと生きて行くためにも、子供が自制心身につけられるように見守ってあげてくださいね。

Photo/sand_and_sky
参考/
WIRED「我慢できる人」は脳が違う?
ウィキペディア「マシュマロ実験」
OKWAVE Guide「我慢できる子供に育てるポイント

ならいごとキッズ
この記事が気に入ったら 「いいね!」
ならいごとキッズの最新情報をお届けします。
子育て・幼児教育の情報を毎日配信中!

ならいごとキッズをTwitterでフォロー

サブコンテンツ