どうせ食べるならブレインフードを!“脳”に良いおやつ4選

脳に良いおやつ

普段子供にはどんなおやつを与えていますか?

簡単に食べられるチョコレートバーや、菓子パンなどを与えることもあるかと思いますが、食べ盛りの子供のエネルギー源となる間食は、どうせなら脳に良い影響を与えるといわれる“ブレインフード”をあげてみてはいかがでしょうか。

今回は、子供の成長や“脳育”にいいおすすめのおやつを4つ厳選してご紹介します。

記憶力UPが期待できる!ストレスも軽減してくれるのは『くるみ』

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クルミには『α-リノレン酸』というDHA・EPAと同じような働きをする物質がたっぷり含まれています。この『α-リノレン酸』は脳の発達に必要な栄養を効率よく送る働きから、記憶力や集中力を高める作用があるといわれています。

また、クルミには抗うつ剤などにも使用されている『セロトニン』という物質も豊富に含まれているので、ストレスの軽減も期待できるそう。

小腹を満たしてくれて記憶力アップやストレスの軽減までしてくれるくるみは、学校に習い事に塾通いに…と忙しい現代っ子にピッタリのおやつといえますね。

甘いおやつが欲しいときは、くるみをきなこでコーティングした『きなこクルミ』もおすすめ。コンビニなどで手軽に購入できるので、ぜひ一度お試しになってみてくださいね。

自然な甘みがおいしい!『干しいも』

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脳の大切なエネルギー源となる糖類。その中でも、脳によりよいのが体内でブドウ糖に分解されるまで時間がかかる未精製の穀類や雑穀です。

精製された白砂糖は、摂取するとすぐにブドウ糖になって血糖値が急上昇するため、それを緩和するためにインスリンが分泌され低血糖になりやすいとされています。

低血糖状態になると、脳は落ち着きや集中力をなくし、頭が働かなくなってしまいます。脳に欠かせない糖類ですが、学習効果を高めるためにもより良い食材を選びたいですね。

編集部がおすすめするのは、砂糖を使わなくとも自然な甘さが感じられる『干し芋』。お腹にたまりやすいので、小腹が空いたときのおやつにぴったりです。

また、干し芋はよく噛んで食べる必要があるのもポイント。咀嚼のために顎や口の周りの筋肉を動かすと、脳が活性化するだけでなく、ストレス解消効果も期待できます。

子供も大好きな『チョコレート』も◎

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子供が大好きなチョコレートも、実は記憶力アップに有効といわれています。

その秘密は、カカオポリフェノールに含まれる『BDNF』と呼ばれる成分。BDNFは脳内で記憶を司る海馬にも多く含まれている成分で、記憶力や学習能力UPを助けてくれることが分かっています。

また、チョコレートの中には『テオブロミン』という苦み成分が含まれています。

このテオブロミンは、血管を拡張して血流を改善する作用もあり、リラックス作用があるとのこと。入学試験や発表会など、集中して臨みたい“ここ一番”のときに、学習能力UPとリラックス効果の両方が期待できるチョコレートを食べておくのもいいかもしれませんね。

ただし、甘いチョコレートには砂糖もたっぷり入っているので、食べ過ぎは禁物。板チョコの4分の1~2分の1くらいを目安にしておきましょう。

完全栄養食品!偉大なおやつの王様『牛乳』

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牛乳には体作りに欠かせない栄養だけでなく、脳内物質のもとになる『トリプトファン』や『チロシン』が豊富に含まれており、脳に良いとされる食材、“ブレインフード”のひとつに数えられています。

英国の医学雑誌によると、なんと、1人あたりの牛乳の消費量が多い国ほど人口10,00万人あたりのノーベル賞受賞者が多いのだとか!

学校給食にも欠かすことができない牛乳は、子供の成長を促す大切な栄養がたっぷり含まれています。健康な体作りのためにもすすんで摂りたい食品ですね。グラノーラやいちごの牛乳がけなどは、適度にお腹を満たしてくれておやつにも最適です。

どれも身近な食材なので、早速明日からおやつとして取り入れられそうですね。学校、塾、習い事の合間に簡単にさっと食べられるところも魅力的。ぜひお試しくださいね。

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参照/
七田式教育公式サイト【天才を育てる幼児期の食育】正しい食生活とレシチンで記憶力アップ&賢い脳を作る方法!七田式食学おすすめ、簡単干し芋レシピをご紹介!」
ウーマンエキサイト「子どもの脳育に!外出時も気軽に食べれるきなこくるみ」
カリフォルニアくるみ協会「くるみに含まれるオメガ3脂肪酸は認知機能をサポートする栄養素」
みんなの健康チョコライフ「チョコレートが脳を活性化するとは!?」
STUDY HACKER「学習能力がアップする!?勉強のお供にチョコレートが優れている科学的理由。」
@DIME「ブレインフードを食べている国ほどノーベル賞が多いって本当?」
SPORTS BULL「今話題!栄養士おすすめのブレインフード5選」

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